Esther Steijvers studeerde af als Radiodiagnostisch laborant in 1999. Binnen dit vakgebied heeft zij zich in het Maastricht Universitair Medisch Centrum verder gespecialiseerd in MRI. Van 2009 tot 2013 is zij tevens werkzaam geweest bij Kempenhaeghe te Heeze. Daar heeft zij expertise opgedaan in fMRI (functionele MRI). Vanaf 2013 is ze werkzaam bij Scannexus als senior MRI operations & support technician. Hierin draagt ze bij aan de ontwikkeling van scanprotocollen en ondersteunt ze verschillende researchprojecten.

Titel lezing: “Ultra-High Field MRI”
Scannexus is een open-access ultra-high-field MRI Research Platform. Scannexus is een onderdeel van Brightlands Maastricht Health Campus. Het is een uniek platform dat voorziet in State of the Art imaging technologie en expertise in MRI toepassing en ontwikkeling, design van proefopzet en data- analyse.

Scannexus faciliteert het gebruik van 3 (ultra) hoogveld humane MRI scanners, een 3 Tesla, 7 Tesla en 9.4 Tesla. Momenteel wordt er bij Scannexus voornamelijk onderzoek verricht op het gebied van neuro, zowel door wetenschappers als onderzoekers in het bedrijfsleven (medicatie, voeding etc.).

Hoogveld MRI levert een goede bijdrage aan het ontrafelen van ziektes als Alzheimer, Parkinson, Epilepsie, MS, psychologische aandoeningen, cognitie en functie van het brein. Echter, de aandachtsgebieden verplaatsen zich steeds meer naar klinische toepassingen. Zo is hoogveld MRI tevens zeer geschikt voor beeldvorming van het bewegingsapparaat en het meten van stofwisseling d.m.v. spectroscopie.

In de toekomst zal (hoogveld) MRI meer toegepast gaan worden als kwantitatieve beeldvormingstechniek in plaats van anatomische beeldvorming. Een voorbeeld hiervan is Fingerprinting.

Hoogveld MRI kan veel betekenen voor het begrijpen en diagnostiseren van ziektebeelden. Echter, er kleven nog vele uitdagingen aan om tot een goede betrouwbare beeldvorming te komen. Deze uitdagingen zullen door middel van enkele praktijkvoorbeelden, toegespitst op MKA-vakgebied, besproken worden.